Smith wil vertegenwoordiger Transavia in hoogste bestuur Air France-KLM

Ben Smith
28 maart 2019 - 11:27 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Air France-KLM

AMSTELVEEN - Air France-KLM-topman Ben Smith wil dat er een vertegenwoordiger van Transavia toetreedt tot het ceo-comité van de luchtvaartgroep, waar de belangrijke strategische beslissingen worden genomen. Dat zegt hij in een interview met NRC Handelsblad.

Dit comité, dat onlangs is opgericht om Air France-KLM meer als één bedrijf te laten functioneren, bestaat nu uit Ben Smith, Pieter Elbers (directeur KLM), Anne Rigail (directeur Air France) en Frédéric Gagey (financieel directeur Air France-KLM).

Smith: “Transavia is geweldig. De Nederlandse en Franse tak delen het merk, maar we gaan ze niet samenvoegen. Op termijn wil ik wel één persoon voor commercie en het merk Transavia, die dan ook in het ceo-comité komt.”

Transavia is al jarenlang de snelst groeiende luchtvaartmaatschappij van Air France-KLM, waardoor het belang van de prijsvechter toeneemt voor de groep. Vorig jaar was Transavia goed voor 15 procent van het totale aantal passagiers.

Innigere samenwerking
Verder herhaalde Smith in het interview met NRC zijn pleidooi voor een innigere samenwerking binnen Air France-KLM, zonder dat dit ten koste gaat van de individuele merken. Alleen dan zou het bedrijf de concurrentie met IAG en Lufthansa aankunnen.

Dat het eerder dit jaar onzeker was of Pieter Elbers een tweede termijn als KLM-directeur zou krijgen, was volgens Smith dan ook logisch. “Ik wilde zeker weten dat we met iedereen in de top van de groep op dezelfde lijn zaten. Toen ik die garantie had, was er geen kwestie meer.”

Ook noemt hij de ophef over het verwijderen KLM COO René de Groot uit het Group Executive Committee (niet hetzelfde als het ceo-comité) onterecht. Dat werd door sommige KLM’ers gezien als een verdere uitholling van hun machtspositie.

“Dit maakt me echt boos. Voordat ik kwam, zaten er twaalf mensen in dat team, van wie vier Nederlanders. Nu zitten er elf in, van wie nog steeds vier Nederlanders. Het aantal Fransen ging van acht naar zes”, aldus Smith.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019