Eerste Nederlandse F-35 geland op vliegbasis Leeuwarden

F-35
31 oktober 2019 - 16:37 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Koninklijke Luchtmacht

LEEUWARDEN - De eerste operationele F-35 Lightning II, voorheen bekend als Joint Strike Fighter, is geland op vliegbasis Leeuwarden. Het vliegtuig, dat in Italië werd gebouwd, landde onder grote publieke belangstelling in Friesland. De F-35 is de opvolger van de F-16.

De Koninklijke Luchtmacht beschikt al over acht F-35’s, maar die staan in de Verenigde Staten en worden gebruikt voor de opleiding van piloten. In totaal heeft Nederland 46 toestellen aangeschaft, die een waarde vertegenwoordigen van vijf miljard euro. Daarmee is de aankoop de grootste in de Nederlandse defensiegeschiedenis.

Het is niet voor het eerst dat er een F-35 landt in Leeuwarden. In 2016 kwamen er twee toestellen naar ons land om drie weken lang belevingsvluchten uit te voeren. Ook afgelopen mei kwamen er twee toestellen op bezoek, om bombardementen te oefenen en op de Luchtmachtdagen te verschijnen.

Hoewel dus niet écht voor het eerst, is de komst vandaag toch historisch. Het toestel is lang omstreden geweest. De Tweede Kamer debatteerde ruim een decennium over de aanschaf. De ontwikkeling van het toestel kampte met enorme kostenoverschrijdingen en grote vertragingen.

Historische landing
“Iets meer dan veertig jaar geleden werd op deze plek de eerste Nederlandse F-16 verwelkomd. Het vliegtuig van de toekomst, zo werd het genoemd. Waar de F-16 voor het eerst een computergestuurd besturingssysteem gebruikte, spelen computers en software zo'n grote rol bij de F-35 dat het ook wel eens een vliegende laptop wordt genoemd. Dat betekent een enorme omslag in ons werken”, aldus staatssecretaris Barbara Visser.

Samen met duizenden spotters en andere belangstellenden was de hele defensietop aanwezig. Maar ook digitaal keken duizenden mensen mee via een livestream op YouTube. Allemaal zagen ze een aankomst in stijl. Met een ererondje begeleid door drie voorgangers: een F-16, een Hawker Hunter en een Supermarine Spitfire.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

01-04-2020, 13:21
Copyright Reismedia BV 2020