KLM-topman vraagt personeel het hoofd koel te houden

Pieter Elbers
8 mei 2018 - 23:01 | Door: 
onze redactie
| Foto: Reismedia

AMSTELVEEN - "Houd het hoofd koel, houd vertrouwen in ons bedrijf, houd de focus op uitvoering van onze KLM-strategie, zorg goed voor onze klant en elkaar en blijf samenwerken", zo eindigt een brief op dinsdagavond, 8 mei, van KLM-CEO Pieter Elbers aan zijn medewerkers.

Volgens Elbers krijgt de huidige situatie bij Air France-KLM ontzettend veel aandacht in de Nederlandse media. Dit leidt tot vragen, speculaties, ongerustheid en vooral zorgen bij medewerkers van de Nederlandse maatschappij. Hij zegt de zorgen te delen en houdt daarom intensief contact met alle betrokkenen inclusief de Nederlandse politiek.

Het aanstaande vertrek van Air France-KLM topman Jean-Marc Janaillac heeft geleid tot serieuze turbulentie, onderkent de Nederlandse bestuurder. Vlak na de aankondiging van Janaillac daalde de koers van het aandeel Air France-KLM aan de Nederlandese beurs sterk.  Daarover kwam de mededeling van de Franse minister van Financiën en Economie, Bruno Le Maire, dat Air France niet wordt geholpen als het in financiële problemen komt waardoor het aandeel, in tegenstelling tot de rest van de Amsterdamse beurs, verder door het ijs zakte.

Persoonlijke consequenties
Elbers: "De Air France-stakingen (15 dagen tussen 22/2 en 8/5) hebben Air France inmiddels ruim €300 miljoen gekost. Bij de consultatie heeft de meerderheid van het Air France-personeel het salarisvoorstel afgewezen. Air France-KLM CEO Jean-Marc Janaillac had vooraf aangegeven bij een negatieve uitslag persoonlijke consequenties te nemen en terug te treden. De AFKL-board werkt nu aan zijn opvolging."

"Low Cost Carriers, Gulf-carriers en digitalisering hebben gezorgd voor ingrijpende en onomkeerbare veranderingen in de luchtvaartwereld. Dit maakt dat bedrijven met een lange historie, zoals Air France en KLM, zich heel fors moeten aanpassen. Doen we dat niet, dan overleven we het niet. Dit is niet een eenmalige uitdaging, maar een voortdurend proces om ons bedrijf aan te passen aan deze snel veranderende wereld", vervolgt Elbers.

In zijn brief onderstreept hij het belang van het samenvoegen van luchtvaartbedrijven. "Deze schaalvergroting levert voordelen op door bijvoorbeeld gezamenlijke IT, inkoop en vloot. Maar ook de netwerk-omvang en marktpositie die nodig zijn voor klanten en partners."

Onomkeerbaar
Air France en KLM gingen in 2004 samen en waren destijds een voorloper in Europa. Binnen de fusie kon KLM haar eigen gezicht houden en het geld dat KLM verdient mag KLM investeren in de eigen vloot en mensen. Deze situatie is voor de Nederlandse maatschappij onomkeerbaar geworden. Alleen overleeft KLM het niet op de huidige schaal. Processen zijn inmiddels ook te ver in elkaar verweven. Daar is jarenlang aan gewerkt om dit te bereiken. Daarnaast gelooft de huidige topman zelf nog steeds in de luchtvaartcombinatie. "Deze combinatie heeft KLM geen windeieren gelegd in de afgelopen 14 jaar, Air France-KLM is gegroeid, heeft schaalvoordelen behaald, haar klantenbasis verbreed en heeft bijvoorbeeld het partnerschap met Delta Air Lines verder ontwikkeld. KLM heeft hieraan kunnen deelnemen én meedelen. Kortom, door voorop te lopen en te anticiperen, is KLM volwaardig mee blijven doen op het wereldtoneel als onderdeel van Air France-KLM."

Historie
De eerste Air France-KLM-jaren (2004-2008) waren in vele opzichten een succes; zowel financieel als voor de KLM-klanten. Daarna kwam de financiële crisis en gingen resultaten fors omlaag. Vanaf 2013 krabbelen beide bedrijven weer op en dat is KLM wat eerder en beter gelukt. Maar vanaf 2015 schreef Air France ook weer zwarte cijfers.

Elbers: "Dat betekent echter niet dat we er zijn. Onze volgende uitdaging is, om na jaren van stilstand en krimp, weer winstgevende groei te realiseren. Dat is lastig, vergt offers, en vraagt vooral om wederzijds begrip en dialoog. Immers, het zijn de medewerkers die moeten zorgen voor de verandering, de aanpassing en voor de klantervaring. Kijkend naar 2017, is het zowel Air France als KLM gelukt om de resultaten te verbeteren ten opzichte van het jaar ervoor. Dat was niet eenvoudig. We staan er als KLM goed voor en we zijn op koers. Volgend jaar worden we 100 en we werken gezamenlijk keihard om die 100 jaar fit en gezond te bereiken."

Staken en verantwoordelijkheid
"Staken is een (arbeids)recht. Een zeer betekenisvol en te respecteren recht. Met dit recht komt echter ook een grote verantwoordelijkheid. Namelijk een verantwoordelijkheid voor proportionaliteit; het doel heiligt niet alle middelen. De huidige reeks stakingen gaat te ver en brengt ons bedrijf in alle opzichten veel schade toe. Niet alleen Air France, maar de gehele AFKL-groep. De impact is desastreus voor 1) de klantwaardering, 2) de financiën, 3) onze reputatie en last but not least 4) onze interne verbinding. Afgelopen periode zijn, ondanks alle geweldige inspanningen van onze AFKL collega’s wereldwijd, vele duizenden klanten gedupeerd door deze stakingen. Klanten die op ons vertrouwen en die uiteindelijk onze boterham betalen. Air France en KLM zijn niet alleen enorm grote werkgevers, maar hebben ook een ontzettend belangrijke rol in de economie en ontwikkeling van Frankrijk en Nederland. Daarom zijn zorgen over Air France en KLM per definitie ook zorgen die veel publieke aandacht krijgen", vervolgt hij.

"Het bouwen van een nieuw fusiebedrijf met andere culturen, gewoontes en inzichten geeft vaak veel energie en is verrijkend. Maar niet altijd. Ik heb zelf ook de afgelopen jaren een paar keer best moeilijke discussies gehad met de collega’s in Frankrijk. Bijvoorbeeld rondom de kas en de inrichting van de organisaties. Belangrijk echter, is dat we daaruit zijn gekomen en in staat geweest zijn om onze meningsverschillen te overbruggen en om tot oplossingen te komen", besluit Elbers. Waaraan hij toevoegt de zorgen van zijn personeel te begrijpen. Hij heeft ze ook en stelt voor de collega’s in Frankrijk de hand reiken, fysiek of symbolisch en te laten zien dat de beide maatschappijen niet voor niets de eerste luchtvaartcombinatie van Europa "waren, zijn en blijven."

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019