Eric van Walsem: Hotels

3 april 2012

Natuurlijk kent iedereen de mooie plaatjes van hotels met palmbomen omringde tuinen en zwembaden, die slechts plaats maken voor de rollende branding op een parelwit strand, en in de verte de net ondergaande zon... (ik geloof dat ik nu toch werkelijk aan vakantie toe ben...).

Als je ruim twee weken per maand 'on the road' bent, dan zie je nog wel eens wat hotels.  Eerlijk is eerlijk, na een half jaar is de romantiek er wel vanaf, maar dan juist is het leuk als je eens 'wat anders' voor je kiezen krijgt. Wij hebben natuurlijk op heel veel vaste bestemmingen vaste hotels, maar in onze operatie kom je ook nog wel eens op minder bekende bestemmingen. Soms heel leuk en soms, laten we zeggen, even wennen.

Een ieder die wel eens in Noord-Afrika, Turkije of zelfs in een van de Zuid-Europese landen in een hotel is verbleven, weet dat er een groot verschil zit tussen de ster-classificatie aldaar en die in Noord-Europa.

Een bekende uitdrukking is: "it's the little things in life". De zon na een full imc departure, kopje koffie op flightlevel 410, approach lichten aan het eind van een nadering. Maar ook juist de onverwachte leuke kleine dingetjes.

We hebben een vlucht naar de luchthaven LBWN, gelegen bij de stad Varna aan de westkust van de Zwarte Zee in Bulgarije. Het is alweer enige tijd geleden, het was begin van de zomer, dus best al lekker weer. Op onze briefing staat: "Graffit Galary Hotel". We zijn benieuwd.

De rit met de taxi brengt ons van het vliegveld in slechts tien tot vijftien minuutjes via nauwelijks geasfalteerde wegen en achterbuurten naar een modern uitziend gebouw, op slechts een steenworp afstand van het strand. Binnen in de receptie is het even wennen, doch dit was slechts een voorbereiding op de verdiepingen. Elke verdieping blijkt een element/natuurproduct als thema te hebben. Op mijn verdieping waren de wanden volledig bedekt met (echte) klimop. De verdieping van m'n collega was steen. En de kamers! Wow, wat een prachtige en ook grappig opgezette kamers. Ik ben geen makelaar, dus kan geen duidelijke omschrijving van de indeling geven, maar een met glasomringde badkamer in het midden van de kamer, inloopdouches met losse kiezels als vloer en toiletten in een soort van indoor tuin. Dat geeft wel een aardige indruk, denk ik.
En dan nog een bijzonder behulpzame staff, vriendelijke service, internet en ontbijt inclusief de toch al vriendelijke prijs van ongeveer vijftig euro per persoon per nacht! Verder was er op de bovenste verdieping een prachtig zwembad, mooie sauna en ruim uitzicht over de Zwarte Zee te vinden. Kortom, een aanrader.

Zoals column grootmeester J. Cocheret al schreef: wij Nederlanders zijn dol op aanbiedingen, maar we hebben nog liever kwaliteit voor een lage prijs. Ik wens geen reclame te maken, maar dit hotel voldoet aan het bovenstaande.

Balen in Blackpool
Dat het ook wel eens anders is, blijkt uit een recentere ervaring. Ditmaal stond er in onze briefing: Hilton Hotel Blackpool. In eerste instantie klinkt dat aangenaam, maar inmiddels hebben wij voldoende ervaring om dit niet bij voorbaat leuk te vinden. Onze vlucht vertrok 's ochtends erg vroeg vanuit Spanje. Bestemming: Blackpool, tevens aan de kust, maar dit keer de westkust van Engeland. Met een vluchtduur van krap drie uurtjes in combinatie met het vertrek voor dag en dauw, waren wij wat vroeger in het hotel. Normaal gesproken hebben hotels daar niet zo'n moeite mee als er kamers beschikbaar zijn. Dit hotel daarentegen had een check in tijd van 15:00 uur (dat is nog acceptabel, hoewel meestal 13:00 of 14:00 uur), maar de absolute onwil van de receptie om onze check in wat te vervroegen viel ons zwaar. Ze was geenszins gevoelig voor noch het pleidooi van de captain, noch dat van mij, dat wij als crew niet onze aankomsttijd voor het zeggen hebben en niet op vakantie zijn. Maar niets mocht baten. Haar enige antwoord was het herhalen van de check in tijd. Inmiddels maakte onze frustratie plaats voor boosheid en kozen we ervoor plaats te nemen en onze wachttijd van vier uur uit te zitten.

Stipt 15:00 uur melden we ons voor de sleutel van onze kamers. Vervolgens blijken de kamers maximaal tien vierkante meter te zijn, was de stahoogte in bad, onder de douche ongeveer  1,85 meter, hing de kast losjes aan elkaar en waren uiteraard het ontbijt en de wifi niet bij de prijs (ruim honderd euro per persoon per nacht) inbegrepen. Uitzicht op zee klopte, als je ver genoeg uit het raam hing, maar dat was evengoed noodzakelijk omdat de ramen -zo te zien- niet meer waren schoongemaakt sinds de bouw van het hotel. Toen ons internetkaartje van zestien pond voor 24 uur er na circa twaalf uur mee op was gehouden en we dit de volgende dag bij dezelfde receptioniste meldde, was haar antwoord dat we daar meteen (rond drie a vier uur in de ochtend dus) mee hadden moeten komen en dat ze er nu niets meer aan kon doen. Toen hebben we het kantoor toch maar vriendelijk en dringend verzocht dit viersterren hotel van de lijst te halen. Nee, geef ons maar de kleinere, niet zo pretentieuze hotels, waar service nog geleverd wordt en niet alleen een slogan is.

Onze vakantie staat al gepland, maar als u binnenkort het internet weer gaat afspeuren naar die mooie resorts, zonovergoten...foto's, zou ik zeggen:

"Beoordeel een boek niet op z’n kaft!"

Eric van Walsem
Learjet-piloot

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

24-06-19, 02:06
Herman Mateboer
01-06-19, 09:06
21-05-19, 12:05
06-05-19, 12:05
29-04-19, 09:04
25-04-19, 09:04
23-11-18, 03:11
Herman Mateboer
20-11-18, 10:11
Paul Grove
24-07-17, 10:07
Copyright Reismedia BV 2019