'De komende maanden worden heel zwaar voor de luchtvaart'

22 september 2020 - 17:43 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: IAG

LONDEN - De net afgetreden topman van IAG, Willie Walsh, denkt dat de komende maanden heel zwaar worden voor de luchtvaartsector. Hij wijst naar de cijfers van Eurocontrol, die nu al een paar weken een daling van het aantal vluchten laten zien. De toenemende en continu veranderende reisrestricties duwen de branche verder in de problemen.

“Mensen willen wel vliegen, maar het wordt hen onmogelijk gemaakt door de reisrestricties”, zei Walsh dinsdag tijdens de Aviation Hardtalk-webcast. Bovendien kunnen bestemmingen die nu nog bereikbaar zijn, van het ene op het andere moment een aangepast reisadvies krijgen. “Dat maakt mensen onzeker over of hun reis door kan gaan en of ze na terugkomst in quarantaine moeten.”

Walsh is dan ook niet te spreken over het reisbeleid van Europese overheden. Volgens hem zijn de beleidsbepalers veel te risico-avers, waardoor reizen onnodig lastig gemaakt wordt. “Het draagt totaal niet bij aan het tegengaan van de verspreiding van het virus.” Waar het wel toe leidt, is dat de luchtvaart na het lichte herstel van de zomer nu weer een lastige tijd tegemoet gaat.

“De komende maanden worden heel, heel zwaar”, aldus Walsh. En ook als het ergste voorbij is, wordt de sector niet meer als voorheen. De ervaren bestuurder, die sinds 2011 aan het hoofd stond van luchtvaartreus IAG en daarvoor leiding gaf aan British Airways en Aer Lingus, rekent erop dat veel “zwakke” Europese maatschappijen failliet gaan.

Hoewel dat tot een nieuwe consolideringsgolf leidt, betekent het niet dat de overblijvende maatschappijen in hun handen kunnen wrijven. De meeste van hen zullen de komende jaren gebukt gaan onder het afbetalen van staatssteun. “Een groot deel van die steun is gegeven in de vorm van leningen of kredietgaranties. Dat geld moet terugbetaald worden.”

Volgens Walsh blijft er op die manier weinig investeringscapaciteit over, en hoeven Boeing en Airbus dus niet op veel orders te rekenen. Ook gaan er nu veel toestellen vervroegd naar de sloop. Alles bij elkaar leidt dit ertoe dat, zelfs als de vraag straks weer aantrekt, de capaciteit nog lang op een lager niveau blijft. “Over vijf jaar is dit nog steeds een kleinere sector dan voorheen.”

Eurocontrol vliegverkeer Europa

De Eurocontrol-data waar Walsh naar verwees. Bron: Aviation Hardtalk.

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020