Dick Benschop: KLM en Schiphol zijn kip-ei verhaal

28 september 2019 - 17:01 | Door: 
Floortje Vink
| Foto: Schiphol

SCHIPHOL - KLM viert op 7 oktober haar honderdste verjaardag. Een mijlpaal die Schiphol zeker niet aan zich voorbij laat gaan, stelt CEO Dick Benschop in een exclusief interview met Luchtvaartnieuws Magazine. “Zonder KLM was Schiphol niet de luchthaven geweest die het vandaag de dag is.”

“We zijn samen begonnen, Schiphol is inmiddels 103”, gaat Benschop verder. “KLM was onmisbaar voor de start van Schiphol. Het begon allemaal met een landing van een Engelse kist in een weiland. KLM en Schiphol zijn wat dat betreft een kip-ei-verhaal. Bovendien heeft de airline van Amsterdam een internationaal enorm belangrijke speler gemaakt.”

Bijna een eeuw na de eerste vlucht (zie plaatsvond in mei 1920) is KLM nog steeds de verreweg belangrijkste partner van Schiphol. “Het is ongelofelijk knap wat KLM presteert in deze concurrerende markt. Vele airlines zijn in de afgelopen honderd ten onder gegaan. Het ooit toonaangevende Pan Am is niet meer, maar KLM wel.”

Duurzame ontwikkelingen
Het is volgens Benschop vooral de pioniersgeest, het optimisme en het geloof in eigen kunnen waardoor de KLM het zo ver heeft geschopt. “Het bedrijf is niet bang om stappen te zetten, vooruit te kijken en gedurfde keuzes maken. Die mentaliteit geldt bij hedendaagse vraagstukken nog steeds. Denk aan het dossier duurzaamheid, dat moeten we samen oppakken en voorloper in zijn."

Er worden al grote stappen gezet, vindt Benschop. "Denk aan de SkyNRG-biokerosinefabriek waarin KLM fors investeert en Schiphol mede bijdraagt. Maar ook de bredere ontwikkeling van synthetische brandstof. We dienen ons continu af te vragen; wat is de volgende stap, wat is nodig? Hoe kan ook het beleid duurzame ontwikkelingen in de luchtvaart verder bevorderen.”

Om ook de volgende honderd jaar relevant te blijven, is het volgens Benschop belangrijk dat KLM put uit de ervaring van de afgelopen honderd jaar. “KLM moet zich blijven verdiepen in de klant en concurrerend zijn. Ik heb er bewondering voor hoe zij nadenken over hun beleid.”

De relatie tussen Schiphol en KLM ging de afgelopen jaren niet altijd over rozen. Ten tijde van de aanstelling van Benschop bij Schiphol was het geen geheim dat de band met KLM ‘stroef’ verliep. Inmiddels is de verstandhouding met president-directeur Pieter Elbers prima, stelt Benschop. “We hebben een duwtje in de goede richting gekregen bij het verbeteren van die relatie. Het geluk was dat we twee maanden na mijn start bij Schiphol, met elkaar in gesprek moesten over de vrachtlocatie.”

Geitenpaadje
Het platform Zuidoost wordt vanwege de bouw van de nieuwe A-pier een nieuwe locatie voor vrachtverkeer. “Dat gesprek liep altijd vast. Pieter en ik hebben beiden teams ingezet om een geitenpaadje te vinden om uit die impasse te komen. Dat lukte, met succes. Gezamenlijk tot dit succes komen, kweekt onderling vertrouwen. Dan worden andere onderwerpen opeens ook een stuk makkelijker om samen op te pakken.”

Lees het uitgebreide interview met Schiphol-topman Dick Benschop in de oktoberuitgave van Luchtvaartnieuws Magazine, die komende week verschijnt. Neem hier een voordelig abonnement.


 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019