Pieter Bouw: fusie KLM en British Airways voelde niet goed

Pieter Bouw 2018
8 februari 2019 - 11:05 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Reismedia

SCHIPHOL - De perikelen binnen Air France-KLM houden de gemoederen flink bezig. Sommigen vragen zich hardop af of British Airways destijds geen betere fusiepartner was geweest. “Nee”, zegt voormalig KLM-topman Pieter Bouw in gesprek met Luchtvaartnieuws Magazine. 

De laatste weken groeit de vrees dat Ben Smith, die als nieuwe topman bij Air France-KLM werd ingevlogen om schoon schip te maken in Frankrijk, de positie van KLM-baas Pieter Elbers ondermijnt.

Jaren voordat KLM met Air France een fusie aanging werd er druk gesproken met talloze andere luchtvaartmaatschappijen, waaronder het sterke British Airways. Willie Walsh, de huidige topman van de Britse airline, liet zich in januari ontvallen het nog steeds jammer te vinden dat de fusie niet doorging.

Interessante partner
Het grote netwerk en de interessante groeimogelijkheden op Schiphol die er begin jaren negentig nog waren, zorgden ervoor dat British Airways in oktober 1991 aanklopte bij KLM om te praten over een verregaande samenwerking.

KLM had daar wel oren naar, zeker aangezien in 1992 de Europese binnengrenzen wegvielen, waardoor de concurrentie op de luchtvaartmarkt zou toenemen. De verwachting was dat er een grote consolidatieslag zou plaatsvinden, met als resultaat vier of vijf sterke spelers die zouden overleven.

Mislukte flirt
Na maanden van intensief onderhandelen met de Britten trok KLM zich op 26 februari 1992 formeel terug. Volgens Pieter Bouw, die tussen 1991 en 1997 president-directeur was bij KLM, speelden er allerlei factoren een rol in het mislukken van de fusie.

Enerzijds zouden beide maatschappijen, die er financieel prima voor stonden, profiteren van het samenvoegen van het netwerk en het harmoniseren van de verschillende bedrijfsonderdelen. Over sommige zaken werd men het volgens Bouw echter niet eens.

Zo zou de merknaam KLM, die wereldwijd hoog stond aangeschreven, hoogstwaarschijnlijk verdwijnen en was er onenigheid over de verdeling van kosten en opbrengsten. “De Britten wilden teveel invloed naar zich toetrekken, te bepalend worden. Dat voelde uiteindelijk niet goed.” 

Lees het uitgebreide interview met Pieter Bouw, over het verleden en de toekomst van KLM en Schiphol, in de februari-editie van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel een los exemplaar of neem een voordelig abonnement.
 

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019