Lufthansa Group verwacht heel de zomer nauwelijks vluchten

Carsten Spohr
1 mei 2020 - 15:16 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Lufthansa

FRANKFURT - De Lufthansa Group verwacht de vloot nog het gehele zomerseizoen grotendeels aan de grond te houden. Op zijn vroegst in het najaar kunnen veel vluchten hervat worden. Dat zegt topman Carsten Spohr volgende week op de aandeelhoudersvergadering.

Dit hebben wij niet in onze glazen bol gezien: Lufthansa heeft de speech die Spohr volgende week geeft al gedeeld met de buitenwereld. Daarin spreekt de Duitse topman - en tevens piloot – over de “grootste uitdaging in de recente historie van de Lufthansa Group”.

“We bereiden ons voor om deze zomer op de grond door te brengen en kunnen op zijn vroegst hopen op een goede herstart in de herfst. Het zal echter een zeer trage opstartfase worden”, aldus Spohr. Zelfs in 2023 zal het vliegverkeer volgens hem nog niet volledig hersteld zijn.

Daarmee toont hij zich pessimistischer dan sommige concurrenten. Zo is Wizz Air het aantal vluchten alweer aan het uitbreiden, met onder meer de terugkeer van de lijndienst Eindhoven - Wenen. KLM hoopt vanaf begin juli te kunnen opschalen. Zeker is dat niet.

Bezuinigingen
Door het matige toekomstperspectief verwacht de Lufthansa Group, waaronder ook maatschappijen als Brussels Airlines, Austrian Airlines en SWISS vallen, dat zo’n 10.000 werknemers structureel overbodig worden. Spohr sluit niet uit dat er massa-ontslagen volgen.

Ook wordt de vloot met honderd toestellen ingekrompen. Een maand geleden kondigde het bedrijf al het vervroegde afscheid aan van zes Airbus A380’s, tien A340’s, 21 A320’s en vijf Boeing 747’s, maar daar zullen dus nog veel meer vliegtuigen bijkomen.

Staatssteun
De Lufthansa Group onderhandelt momenteel met overheden over het verlenen van staatssteun, maar dat gaat vooral in Duitsland allesbehalve soepel. De regering-Merkel wil in ruil hiervoor een kwart van de aandelen en medezeggenschap bij belangrijke besluiten.

Spohr is daar niet van gediend, zo zal hij volgende week nog een keer herhalen in zijn speech. “Het is niet onze schuld dat we door de coronacrisis getroffen zijn. We hebben wel overheidssteun nodig, maar geen overheidsmanagement.”

Toch is het twijfelachtig dat de Duitse topman die overheidsbemoeienis kan tegenhouden. Bij concurrent Air France-KLM krijgen de Franse en Nederlandse regeringen ook een dikke vinger in de pap in ruil voor steun. Zo moet het onder andere de groenste maatschappij ter wereld worden.  

Voor de Lufthansa Group is het aanvragen van Schutzschirmverfahren het enige reële alternatief voor staatssteun. Dat is een herstructureringsprocedure in het Duitse faillissementsrecht, waarbij de directie onder toezicht van een bewindvoerder gaat saneren en deals sluit met schuldeisers.

De Lufthansa-piloten hebben zich hier al tegen uitgesproken. Zij vrezen dat dit ten koste gaat van veel werkgelegenheid en zijn zelfs bereid salaris in te leveren om dit te voorkomen. Ook in de rest van Duitsland is er veel weerstand tegen. Daarom lijkt staatsteun het meest waarschijnlijk.

De tekst gaat verder onder de foto.

Lufthansa-vliegtuigen

'Preighters'
Wat het ook wordt: de huidige situatie is niet lang vol te houden. Van de 760 vliegtuigen staan er ruim 700 aan de grond. Brussels Airlines en Austrian Airlines vliegen helemaal niet meer, en Lufthansa, Eurowings en SWISS voeren slechts een minimaal aantal vluchten uit.

Om toch nog een beetje geld te verdienen, wil de Lufthansa Group op de korte termijn meer passagiersvliegtuigen inzetten als vrachttoestel. “We noemen die preighters”, zegt Spohr. “Dat is een samenstelling van de woorden passenger aircraft en freighter.”

Doordat er veel medische apparatuur en beschermingsmiddelen vervoerd moeten worden voor de strijd tegen corona, maar er nauwelijks nog passagierstoestellen vliegen, is er momenteel veel vraag naar vrachtvliegtuigen. Ook worden er extra veel pakketjes verzonden door online winkelen.

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
24-11-2020, 16:00
Copyright Reismedia BV 2020